Tama the railway cat

Vandaag is het precies drie maanden geleden dat Tama de kat overleden is. Even een korte samenvatting van wie Tama is. Tama is een zwerfkat geboren in 1999 geboren in Kinokawa, Wakayama in Japan. Zij regelmatig gevoerd door onder andere de informele stationsmeester Toshiko Koyama van het nabijgelegen Kishi station. In 2004 moest het station bijna sluiten vanwege financiële problemen. Rond die tijd adopteerde Toshiko Tama. Het station werd uiteindelijk niet gesloten omdat de inwoners van Koyama bezwaar aantekende.

In 2006 werd Toshiko officieel aangesteld als stationsmanager en in 2007 werd Tama benoemd tot stationsmeester. Haar kerntaak als stationsmeester was het begroeten van passagiers. Haar aanstelling werd officieel gemaakt met een stationsmeestershoed.

Hier begint het bijzondere verhaal van Tama past echt. Door de publiciteit rond de aanstelling van Tama nam het aantal passagiers die maand toe met 17% ten opzichte van januari een jaar eerder. De statistieken van maart 2007 lieten een passagierstoename van 10% zien ten opzichte van het voorgaande financiële jaar. Onderzoek wijst uit dat de publiciteit rond Tama 1,1 miljoen yen (8228 euro met de huidige koers) bijdroeg aan de lokale economie.

Tama werd in januari 2008 gepromoot tot  ‘super stationsmeester’ in een ceremonie die bijgewoond werd door de president van het bedrijf en de burgemeester. Nu was ze de enige vrouw in het bedrijf met een management positie en had ze haar eigen kantoor, een oud ticketloket met een kattenbak erin. Beetje raar dat je enige vrouwelijke manager een kat is, maar dat laat maar zien hoe speciaal Tama is.

In de lente van 2009 introduceerde de Wakayama Railroad Company de ‘Tama Densha’ (Tama trein), een trein die helemaal volgeplakt was met cartoonafbeeldingen van Tama.

File:Tama Densha Wakayama.JPG 

Tama werd gepromoot als erkenning voor haar verdiensten in het uitbreiden van het klantenbestand in januari 2010. Ze was nu ‘operating officer’ maar bleef zich ook kwijten van haar taken als stationsmeester. Ze was de eerste leidinggevende kat in een spoorwegbedrijf. In augustus van dat jaar werd Kishi station omgebouwd zodat het op een kattengezicht leek (Japanners zijn echt niet wijs).

Uiteindelijk is Tama op 22 juni op zestienjarige leeftijd overleden aan hartfalen. Duizenden Japanners kwamen hun respect betuigen aan Tama, de kat die een station redde. Ze werd geëerd met een Shinto stijl begrafenis en werd in augustus bijgezet in een als een god in haar eigen tempel. Nu is Tama ‘Honorable Eternal Stationmaster’.

Met dit verhaal wil ik niet alleen laten zien dat Japanners knettergek zijn, maar ook wat één dier kan doen voor een gemeenschap.

0 Comments on “Tama the railway cat”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *